曾子曰:“慎終追遠,民德歸厚矣。”

【原文】
 
1.9曾子曰:“慎終追遠①,民德歸厚矣②。”
 
【注釋】
 
①慎終:指對父母之喪要盡其哀。追遠:指祭祀祖先要致其敬。
 
②民德.指民心,民風。厚:樸實,淳厚。民德歸厚,指民心歸向淳厚。
 
【翻譯】
 
曾子說:“謹慎地對待父母的喪事,恭敬地祭祀遠代祖先,就能使民心歸向淳厚了。”

【解讀】

儒家非常重視喪祭之禮,他們把祭祀之禮看作一個人孝道的繼續和表現,認為通過祭祀之禮,可以培養個人對父母和先祖盡孝的情感。儒家重視孝的道德,是因為孝是忠的基礎,一個不能對父母盡孝的人,是不可能為國盡忠的。所以忠是孝的延伸和外化。只要做到忠與孝,社會與家庭就可以得到安定。孔子并不相信鬼神的存在,他說“敬鬼神而遠之”,就證明了這一點。他沒有提到過人死之后是否有靈魂存在的問題,而是通過祭祀亡靈,來實行教化,希望把人們塑造成有教養的忠孝兩全的君子。

曾子對于慎終和追遠的重視,是在于對死的敬畏和對過往的崇敬。因為生死是相對的,沒有生就沒有死,沒有死也就無所謂生。而人從過往的歷史中可以獲得借鑒,也就是古可以鑒今。歷史有傳承的作用,忘記歷史的人也必將被歷史所忘記。

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