子貢問政,子曰:“足食,足兵,民信之矣。”子貢曰:“必不得已而去,于斯三者何先?”曰:“去兵。”子貢曰:“必不得已而去,于斯二者何先?”曰:“去食。自古皆有死,民無信不立。”

【原文】
 
12.7 子貢問政。子曰:“足食,足兵①,民信之矣。”子貢曰.“必不得已而去,于斯三者何先?”曰:“去兵。”子貢曰:“必不得已而去,于斯二者何先?”曰:“去食。自古皆有死,民無信不立。”
 
【注釋】
 
①兵:武器,指軍備。
 
【翻譯】
 
子貢問怎樣治理政事。孔子說:“糧食充足,軍備充足,民眾信任朝廷。”子貢說:“如果迫不得已要去掉一些,三項中先去掉哪一項呢?”孔子說:“去掉軍備。”子貢說:“如果迫不得已,要在剩下的兩項中去掉一項,先去掉哪一項呢?”孔子說:“去掉糧食。自古以來,人都是要死的,如果沒有民眾的信任,那么國家就站立不住了。”
 
【解讀】
 
領導者必須取信于民
 
在這里,孔子提出了“取信于民"的觀點,即從政者要獲取人民的信任,這是儒家思想中很重要的一個方面。所謂“信'就是信任,可以理解為出于相信而敢于托付。因為人民的力量是無窮的,只有贏得了人民的信任,人民愿意把統治的權力賦予你,統治才能長久,政權才能穩定,決策才能順利推行。
 
回顧歷史,任何一個朝代的興起,任何一個政權的確立,都有著一個具有人性魅力、形象高大的領袖人物。他們帶來了時代的巨變,為歷史揭開新的章。比如,秦始皇、漢高祖等,我們并不否認領袖人物推動歷史進步的重大作用,但是我們也要知道,歷史發展不是單靠領袖人物一己之力推動的,這些成功的領袖,無一不是靠人民的信任和支持,凝聚最偉大的力量,最終做出偉大業績的。
 
公元前206年,漢高祖劉邦率領大軍進人咸陽,政權初建,民心不穩。劉邦的心腹樊噲和謀士張良獻策,要先取得百姓的信任。劉邦接受了他們的建議,下令封閉王宮府庫,只留下少數士兵守衛王宮和儲藏財寶的府厙,隨即還軍灞上,以免約束不嚴,士兵擾亂百姓們的生活。劉邦還把關中各縣有威望的人士召集起來,鄭重地向他們宣布一秦朝的法制嚴苛,不講人情,把百姓們都害苦了,我劉邦人了關,決定一改秦王朝以往的暴虐之風,將這些嚴苛刑法全部廢除。現在我和百姓們約法三章:殺人者要處死,傷人者要抵罪,偷盜者也要判罪!大家可以互相監督,我們一定會貫徹執行的!”這些人都表示愿意擁護約法三章。接著,劉邦又派出了大批隨從,專門到各縣各鄉去宣傳約法三章。百姓們聽了,都熱烈擁護,紛紛宰殺牲畜沽取美酒去慰勞劉邦的軍隊。就這樣,劉邦贏得了百姓的信任、擁護和支持,最后取得了天下,建立了西漢王朝。
 
凡是那些無視群眾、自以為是的人,永遠也無法獲得民眾的信任和支持,當然也無法獲得成功,就算已經到手的成功,也會葬送在自己手中。公元前686年,齊襄公派連稱等人去守衛邊疆地區葵丘,說好瓜熟蒂落時節就派人去接替他們。可是期限已經到了,齊襄公也沒派人來去替換。于是朝中有人提醒齊襄公應派人前去接替連稱等人,齊襄公不肯。連稱等人見齊襄公不守信用,也沒有個說法,非常生氣,于是就找到久壞篡位野心的公孫無知,想和他一起圖謀叛亂。當時連稱有個堂妹,是齊襄公的妃子,不太得寵,連稱就讓她在宮中偷偷地打探消息。后來,他們和宮中一個掌管鞋子的人聯合在一起,把齊襄公給殺掉了。齊襄公為自己的失信,付出了生命的代價,讓人不勝感慨。
 
在現代社會,信用依然是成功的法寶。為官從政,要取信于民,因為所有政策和措施都要人民執行,如果人民不信任,工作就無法展開,政績將為零。經營商業,也需要取信于民,否則老百姓不信任你的產品,就不會購買,你的企業就無效益可言。