子曰:“君子上達,小人下達。”

【原文】
 
14.23 子曰.“君子上達,小人下達①。”
 
【注釋】
 
①上達、下達:有各種解釋:一、上達于仁義,下達于財利;二、上達于道,下達于器(即農工商各業)、上達是日進乎高明,長進向上,下達是日究乎污下,沉淪向下。今從一義。
 
【翻譯】
 
孔子說:“君子向上去通達仁義,小人向下去通達財利。”
 
【解讀】
 
人生應該積極向上
 
孔子認為,君子與小人的本質區別就是“君子上達,小人下達”。關于上達、下達,歷來學者有多種解釋,但歸結起來,那就是君子追求積極向上,刁認沉淪向下。有人可能以為有追求的人生就是積極向上的,其實不然,單就有追求來看,并不能區分君子與刁認。因為君子和小人都可以非常努力用功,而且也各有其奔赴的目標是什么。要分辨君子和小人,得看他們所追求的目標,君子追求的是真、善、美,是自身的完善,努力推動社會進步;而小人只考慮個人的利益,而且為滿足個人欲望,不惜損害他人或社會利益。在這里,孔子倡導大家要做君子,不要做小人,要使自己的人生積極向上,而不要流于卑下。
 
如果追求積極向上的人生,我們就會想方設法地充實自己,為實現自己的偉大理想而奮斗。不僅如此,我們還會時刻注意嚴格要求自己,人格將會得到升華。積極向上的人生態度是有很強的感染力的,我們追求“上達",必然會影響周圍的人,引導他們共同實現自我完善。此外,社會的發展和完善必然得益于個人的發展與完善。社會上大多數人都追求積極向上的人生,那么,就會推動社會的發展和進步。可見,自覺地追求積極向上的人生,是對自己、對他人、對整個社會都有裨益的。
 
對“君子上達,小人下達"的另一種解釋是“君子達于德義,小人達于財利”。其大意是,面對財利的問題,君子從道義方面考慮,而刁認則只認財利,不講德義。拿經商來說,其本身追求的就是利潤,這一點理所當然。但是就上達者來說,他經營企業不僅僅是為了獲取利潤,還為了使企業發展壯大,使員工過上好的生活:在經營上走的是公平正義的道路,童叟無欺,貨真價實。走上達之路,企業會越做越好。而下達者只為了利潤,他的一切行動都要追求私利。為了這個目標,他們還會采取不正當的手段,獲取不正當的利潤。他可能制假售假,可能制售劣質品……總之,走的是歪門邪道。下達者或許會贏得一時的利益,但絕不可能長久,并且最終必將失敗。
 
在現實生活中,我們為了生存都要從事一份工作,在對待工作的態度上就能體現出這個人的人生態度是“上達''還是“下達"。如果把工作當作實現自己人生價值、貢獻自己力量的平臺,那么我們的工作態度就會比較積極,會自覺學習相關的知識,充實自己,把工作做得更好更出色。可以說這是工作中的“上達"。如果秉持消極的人生態度,把工作當作自己謀生的工具,絕不想付出額外的努力。而且為了滿足自己的私利,會選擇上下钅占營、投機取巧之類的不正當手段。這種行為,可以看作工作中“下達"。比較兩種行為,最終的成敗就不言自明了。
 
人之為人,在于有信念、有理想,不但著眼于個人利益,更關注他人與社會。有了這個觀念,就會走上上達之路。如果一切行動僅僅是滿足個人私欲,就是小人下達。這種下達人生,因對社會無貢獻或者帶來損害,而被世人鄙夷。