孔子曰:“君子有三畏:畏天命,畏大人,畏圣人之言。小人不知天命而不畏也,狎大人,侮圣人之言。”

【原文】
 
16.8 孔子曰:“君子有三畏:畏天命,畏大人,畏圣人之言。小人不知天命而不畏也,狎大人,侮圣人之言。”
 
【翻譯】
 
孔子說:“君子有三種敬畏:敬畏天命,敬畏王公大人,敬畏圣人的言論。小人不知道天命不可違抗,所以不敬畏它,輕視王公大人,侮慢圣人的言論。”

【解讀】

此章孔子講的是一個人要有敬畏之心才能成為言行高尚的君子,這也是最好的立身處世之道。畏天命,是對自然規律的敬畏,因為順之則吉,逆之則兇。畏大人,是對有德有位者的敬畏,因為他們負責治理國家,位高權重,維護著社會的秩序,稍有差錯,便會禍及百姓。畏圣人,是因為圣人的話具有萬古不易的道理,指出了人生應該遵循之道,違背了就會有災禍,足以使人敬畏。