子貢曰:“紂之不善,不如是之甚也。是以君子惡居下流,天下之惡皆歸焉。”

【原文】
 
19.20 子貢曰:“紂之不善①,不如是之甚也。是以君子惡居下流,天下之惡皆歸焉。”
 
【注釋】
 
①紂:商朝最后一個君王,是有名的暴君。
 
【翻譯】
 
子貢說:“商紂王的無道,不像現在流傳得那么嚴重。所以君子忌諱身染污行,因為一沾污行,天下的壞事就都歸集到他身上去了。”

【解讀】

本章中子貢的意思是說,輿論對一個人的評價往往帶有一種從眾的“慣性”:說某人好,要說得比某人實際做的還要好;說某人壞,則要說得比某人實際做的還要壞。因此警誡君子要注重修身,不要居于下流。