子曰:“君子喻于義,小人喻于利。”

【原文】
 
4.16 子曰:“君子喻于義①,小人喻于利。”
 
【注釋】
 
①喻:通曉,明白。
 
【翻譯】
 
孔子說:“君子懂得大義,小人只懂得.小利。”

【解讀】

本章從義利的角度來區別君子與小人。小人追求個人利益,而君子亦會追求個人利益,但會先考慮所得是否合于義,以義為原則來規范自己的行為。這種義利觀在中國歷史上影響深遠。

孟子說,雞叫就起來,孜孜不倦行善的,是舜一類人;雞叫就起來,孜孜不倦求利的,是跖一類人。要知道舜和跖的區別,沒有別的,就在利和善之間。